My Bulgarian Life and other fantastic stories -- Mi vida Bulgara y otras historias fantasticas

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jueves, 22 de abril de 2010

We are here/ Estamos Aqui


The pale blue dot/ El palido punto azul

click on title to see video/ para ver el video haga clic en el titulo

Link:

http://www.youtube.com/watch?v=xYmDyHC4Oc0&feature=related


The Pale Blue Dot is a photograph of planet Earth taken in 1990 by Voyager 1 from a record distance, showing it against the vastness of space. By request of Carl Sagan, NASA commanded the Voyager 1 spacecraft, having completed its primary mission and now leaving the Solar System, to turn its camera around and to take a photograph of Earth across a great expanse of space.

Subsequently, the title of the photograph was used by Sagan as the primary title of his 1994 book, Pale Blue Dot: A Vision of the Human Future in Space.[1]

In 2001, this photograph was selected by Space.com as among of the top ten space science photographs.

Reflexions by Carl Sagan

In a commencement address delivered May 11, 1996, Sagan related his thoughts on a deeper meaning of the photograph

From this distant vantage point, the Earth might not seem of particular interest. But for us, it's different. Consider again that dot. That's here, that's home, that's us. On it everyone you love, everyone you know, everyone you ever heard of, every human being who ever was, lived out their lives. The aggregate of our joy and suffering, thousands of confident religions, ideologies, and economic doctrines, every hunter and forager, every hero and coward, every creator and destroyer of civilization, every king and peasant, every young couple in love, every mother and father, hopeful child, inventor and explorer, every teacher of morals, every corrupt politician, every "superstar," every "supreme leader," every saint and sinner in the history of our species lived there – on a mote of dust suspended in a sunbeam.
The Earth is a very small stage in a vast cosmic arena. Think of the rivers of blood spilled by all those generals and emperors so that, in glory and triumph, they could become the momentary masters of a fraction of a dot. Think of the endless cruelties visited by the inhabitants of one corner of this pixel on the scarcely distinguishable inhabitants of some other corner, how frequent their misunderstandings, how eager they are to kill one another, how fervent their hatreds.

Our posturings, our imagined self-importance, the delusion that we have some privileged position in the Universe, are challenged by this point of pale light. Our planet is a lonely speck in the great enveloping cosmic dark. In our obscurity, in all this vastness, there is no hint that help will come from elsewhere to save us from ourselves.

The Earth is the only world known so far to harbor life. There is nowhere else, at least in the near future, to which our species could migrate. Visit, yes. Settle, not yet. Like it or not, for the moment the Earth is where we make our stand.

It has been said that astronomy is a humbling and character-building experience. There is perhaps no better demonstration of the folly of human conceits than this distant image of our tiny world. To me, it underscores our responsibility to deal more kindly with one another, and to preserve and cherish the pale blue dot, the only home we've ever known.


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enlace:

http://www.youtube.com/watch?v=xYmDyHC4Oc0&feature=related



El punto azul pálido es una fotografía del planeta Tierra tomada en 1990 por el Voyager 1 desde una distancia récord, mostrando que frente a la vastedad del espacio. A pedido de Carl Sagan, la NASA ordenó la nave Voyager 1, tras haber completado su misión primaria, y ahora que sale del sistema solar, a dirigir su cámara alrededor y tomar una fotografía de la Tierra a través de una gran extensión de espacio.

Posteriormente, el título de la fotografía fue utilizada por Sagan como el título principal de su libro de 1994, Un punto azul pálido: Una visión del futuro humano en el espacio. [1]

En 2001, esta fotografía fue seleccionada por Space.com como entre la parte superior de diez fotografías de ciencia espacial.

Reflexiones por Carl Sagan

En un discurso de entrega 11 de mayo 1996, Sagan relacionados con sus pensamientos en un sentido más profundo de la fotografía

Desde este punto de vista distante, la Tierra no parece de particular interés. Pero para nosotros, es diferente. Consideremos de nuevo ese punto. Eso es aquí, que es hogar, que somos nosotros. En ella todo aquel que amas, todos los que conoce, todo el mundo ¿Alguna vez ha oído hablar, cada ser humano que existió, vivió sus vidas. La suma de nuestra alegría y sufrimiento, miles de confiadas religiones, ideologías y doctrinas económicas, cada cazador y recolector, cada héroe y cobarde, cada creador y destructor de la civilización, cada rey y campesino, cada joven pareja enamorada, cada madre y cada padre, cada esperanzado niño, inventor y explorador, cada maestro de moral, cada político corrupto, cada "superestrella", cada "líder supremo", cada santo y pecador en la historia de nuestra especie vivió ahí - en una mota de polvo suspendida en un rayo de sol.
La Tierra es un muy pequeño escenario en una vasta arena cósmica. Piensa en los ríos de sangre vertida por todos esos generales y emperadores, para que, en gloria y triunfo, pudieran convertirse en amos momentáneos de una fracción de un punto. Piensa en las interminables crueldades visitadas por los habitantes de una esquina de ese pixel para los apenas distinguibles habitantes de alguna otra esquina; lo frecuente de sus incomprensiones, lo ávidos de matarse unos a otros, lo ferviente de su odio.

Nuestras posturas, nuestra imaginada auto-importancia, la ilusión de que tenemos una posición privilegiada en el Universo, son desafiadas por este punto de luz pálida. Nuestro planeta es una mota solitaria en la gran envolvente oscuridad cósmica. En nuestra oscuridad, en toda esta inmensidad, no hay ningún indicio de que la ayuda llegará desde algún otro lugar para salvarnos de nosotros mismos.

La Tierra es el único mundo conocido hasta ahora que alberga vida. No hay otro sitio, al menos en el futuro próximo, al cual nuestra especie pudiera migrar. Visita, sí. Settle, todavía no. Nos guste o no, por el momento la Tierra es donde tenemos que quedarnos.

Se ha dicho que la astronomía es una experiencia de humildad y construcción del carácter. Quizá no hay mejor demostración de la tontería de los prejuicios humanos que esta imagen distante de nuestro minúsculo mundo. Para mí, subraya nuestra responsabilidad de tratarnos más amablemente unos a otros, y preservar y querer al punto azul pálido, el único hogar que jamás hemos conocido.

viernes, 2 de abril de 2010

why to talk about Colombia?/ por que hablar de Colombia?


click on the title to learn more about Colombia


Why should people care about this country? in South America?


People only know one or two things about Colombia. It’s the country that produces cocaine and coffee. And there is some kind of civil war going on down there. That’s what they read and hear about daily through the media. But Colombia is a complex and astonishing country and people – one that is far too often stereotyped and misunderstood. For example, Colombia is:


A gateway to Latin America. Colombia is located in the middle of the hemisphere, on the northern coast of the South American continent. Colombia’s Caribbean coast is closer to Miami than Miami is to New York.


A large country. Colombia is the size of Texas and California combined. Its 44 million people make it the third most populous country in Latin America.


Home to a diverse geography and environment. Colombia is the only country in South America to have both a Pacific and Caribbean coast. The rugged Andes mountains form a geographic spine down the center of Colombia, dividing the country from north to south. To the west and east of the Andes are fertile plains where most of the population (95%) live and work. Colombia is a very urban country – in fact, more than 70% of Colombians live in just 10 cities. The eastern and southern portions of the country are covered with the dense, tropical forests of the Amazon. These forests are among the world’s most valuable natural resources. They are home to 10% of the world’s biodiversity (second only to that of neighboring Brazil). Only 5% of the country’s population live in the Amazon region, where there is very little economic infrastructure. A total of 58% of the territory is located in the Amazon region.


A diverse ethnic population. Colombia is one of the most ethnically diverse countries in the Western Hemisphere. The country has 85 different ethnic groups, creating a true melting pot of European, indigenous and Afro-Caribbean populations. Colombia’s indigenous population of 700,000 persons (less than 2% of the total population) has been granted control by Colombia’s Constitution of nearly one fourth of the country’s land mass.


A source of energy for the world. Colombia has vast mineral and energy resources, which are being explored and developed for economic benefit. Colombia has over 37 billion barrels of oil potential and is currently the largest foreign provider of coal to the U.S. Colombia is the fifth largest supplier of foreign oil to the United States.


A stable democracy. Colombia is Latin America’s oldest and most stable democracy. It has experienced peaceful changes of government every four years over the last half century. Government leaders have been elected by the people through free, fair and competitive elections. Colombia has a free, competitive press.


A strong and stable economy. Colombia was Latin America’s strongest and most stable economy during the 20th century. It did not experience a year of negative growth for over 70 years, between the 1930s and the late 1990s. Moreover, it has never experienced hyper-inflation and nor has it ever defaulted on its international debts or financial obligations.


So why are most things you hear about Colombia negative?


The truth is that Colombia has "two faces." One is a country of extraordinary natural beauty and hard-working, warm and industrious people. People who succeed at growing some of the world’s finest coffee and fresh flowers, who are renowned artists, writers and musicians. People who have created a stable democracy and a strong, growing economy. People who have courageously stood up to the violence and terrorism of guerrilla groups and drug traffickers.


But Colombia is also a country with many problems – problems stemming from a complex and difficult history of violence. Colombia’s troubles can begin to be explained by the vast, underpopulated "frontier land" that characterizes the eastern and southern regions of the country. These areas are difficult to access and have historically had very little, if any, State or Government presence in the form of public institutions, roads, schools and basic utilities. This created a breeding ground for the international illegal drug trade that fuels Colombia’s situation today.


Many people define Colombia’s problem as a "civil war." This is incorrect. The population is not divided into armed camps, each fighting for a competing political and social agendas. What exists in Colombia is a history of violence and armed conflict between guerrilla organizations, narco-traffickers and the Government. These violent actors number less than 30,000 people in a nation of 42 million.


The factors in the history of Colombia’s troubles include:


Guerrilla groups. These were born as left wing organizations during the 1950’s and 1960’s. Over the years, they have abandoned any political or social agenda. Today, they are well-organized and sophisticated criminal organizations – nothing more. They are heavily armed and well-financed through illegal drug trafficking activities and kidnapping-for-ransom. They terrorize the civilian population through violence, bombing and kidnapping. Their tactics are classic guerilla – hit and run, strike and hide. The largest guerrilla group, known as the "Revolutionary Armed Forces of Colombia," or FARC, has 16,500 armed men and women. Another group, the ELN, has less than 5,000 members. Both are receiving hundreds of millions of dollars every year by protecting illegal coca crops and through ransom payments on kidnappings. They routinely destroy economic infrastructure, including bridges, roads, oil pipelines and power stations. They have almost no support among the civilian population. However, they represent a direct attack on Colombia’s democracy.


Illegal self-defense groups. In response to years of guerrilla and narco-trafficking violence in Colombia, another violent group emerged – illegal self-defense groups. These are commonly referred to in the international press as "paramilitary" groups. These organizations were a way for people in rural areas of Colombia – where Government resources were limited – to defend themselves from the guerrillas and drug traffickers and to protect their lives and property.


Today, these groups have become one of the major perpetrators of human rights violations against the civilian population. They attack or kill anyone they believe is sympathizing with or helping the guerrillas. They also admit they are partially funded with revenue from the drug trade. These so-called "paramilitaries" have brought about numerous massacres of civilians. They have terrorized entire towns and villages in remote areas of the country.


The drug-traffickers. In the 1980s, Colombia initiated itself into the international coca drug trade as an intermediary production and distribution center. Coca leaf was grown and brought in from neighboring Peru and Bolivia. It was processed with chemicals smuggled in from the rest of the world and then shipped as cocaine to the United States and Europe for consumption. This was the business of the Cali and Medellin cartels, the latter headed by Pablo Escobar, who was captured and killed in 1993. The Colombian Government destroyed these cartels in the 1990s, at a great cost to human life. Many thousands of Colombians – from political leaders, presidential candidates, judges, journalists, to prosecutors and soldiers and policeman – lost their lives.


The nature of the drug business has changed since the fall of the large, high-profile drug cartels. They have replaced by a new generation smaller, more mobile and more international groups. In addition, as Peru and Bolivia achieved some success at eliminating illegal coca within their countries, much of the coca production shifted to Colombia’s Amazon region. This area offered remoteness and little interference from law enforcement or the Government.


Coca peasants. Fighting drugs in Colombia today means that the Government must have the resources to combat both sophisticated coca "entrepreneurs" and, at the same time, help thousands of ordinary peasants who are engaged in coca farming to move into legal crops. The Government is fighting drug trafficking not just through aerial spraying, but through a program of providing alternative development to farmers and their communities to move from coca to legal crops.


Why should Americans care about Colombia?


Illegal drugs. Colombia produces 80% of the cocaine and most of the heroin used in the United States. These drugs contribute to an estimated 52,000 deaths in the United States and more than $110 billion a year on anti-drug law enforcement, education and treatment efforts. Reducing the supply of illegal drugs at their source gives U.S. domestic law enforcement, and drug education and treatment programs a better chance of succeeding.


Colombia is not an island. Colombia’s guerilla and illegal self-defense groups, primarily funded by drug trafficking activities, are a source of potential instability for neighboring Latin America, particularly in the Andean region. This is a region where the United States has significant political, economic and security interests. It is also a region with which the United States is becoming increasing integrated in a number of areas – culture, language, the arts and commerce. The illegal drug business damages political institutions, creates human rights violations and retards social and economic development. It is an industry that knows no geographic or cultural borders.


Strong economic ties. Colombia is an important economic market and a valuable trade partner of the United States. Bilateral trade exceeded $11 billion in 2000. Colombia is a diverse economy with very developed manufacturing and agricultural sectors, a modern infrastructure and extensive natural resources, including oil, coal and minerals. Colombia and its Andean neighbors have benefited from the Andean Trade Preferences Act (ATPA) and nearly doubled their trade with the U.S. in the last 10 years. Tens of thousands of jobs in the United States depend on this economic and trade relationship. In addition, Colombia is home to more than $4 billion in foreign direct investment (FDI) from the United States. More than 200 U.S. companies have a presence in Colombia, and have become partners in the country’s development. The Uribe Administration is seeking to further expand trade and commercial ties with the United States and other world markets, to create new employment and opportunities for Colombians in today’s increasingly global economy.


Energy. Colombia is mentioned in the Bush Administration’s National Energy Report as having "become an important supplier of oil to the United States." About 80% of Colombia’s oil is exported to the United States. In fact more than 20% of all U.S. oil comes from Colombia and its Andean neighbors. But Colombia’s importance in terms of energy for the U.S. goes beyond oil. Colombia has also become the main provider of coal to the United States. Colombia produces low-sulfur coal that meets high environmental standards, and these coal exports are helping to fuel power plants across the United States. Colombia’s potential for oil, gas and coal in the future is enormous.


Human rights. The drug trade has strengthened both guerrilla and illegal self-defense groups. They extort, kidnap and kill civilians. Children are also recruited and used in combat by both groups. The armed conflict has had a huge toll in terms of human lives, including women and children. Hundreds of thousands of Colombians have had to leave their homes due to harassment and violence by the guerrillas and self-defense groups.


The environment. One seldom mentioned fact is the damage the international drug trade has had on Colombia’s environment. In the past 15 years, narco-traffickers have destroyed more than a 2.5 million acres of Colombia’s tropical forests to grow illegal coca. This is an area larger than Yellowstone National Park. Colombia’s Amazon forests have one of the highest carbon dioxide absorption rates in the world, making them a particularly invaluable resource for addressing global climate change. These forests are also threatened by the millions of gallons of toxic chemicals, which are necessary for the production of cocaine, and which are dumped into the Amazon region’s river systems by traffickers. The amount of pesticides used and precursor chemicals (in gallons) spilled into the Amazon every year is equal to three Exxon Valdez spills.


The illegal drug trade is a global problem


While much of the raw material for the drug business – such as coca leaves – originates in Colombia, nearly every other aspect of the drug business resides in the international arena. Drug trafficking is not a uniquely Colombian enterprise. It is global. The demand for drugs in rich industrialized countries is a big part of the story. But so are the precursor chemicals used by traffickers to turn coca leaves into cocaine - these are smuggled into Colombia from around the world, including from the United States, Europe and China. The arms and weapons used by drug traffickers for their criminal activities are also smuggled into Colombia from around the world. The huge profits earned by drug traffickers are "laundered" and invested in financial institutions around the globe, and are used to purchase the arms and weapons used by both traffickers and guerrilla organizations.


Colombia has proved to be a dedicated, committed partner in the fight against illegal drugs. This has resulted in an enormous cost both in terms of human lives and government spending. Colombia spends over $1 billion a year in anti-trafficking activities – a huge amount in a poor country that could otherwise use these resources to improve health care, education and housing for its people. Despite the fact that the drug industry is a global business, no other country in the world spends as much per capita as does Colombia combating drugs.

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¿Por qué los estadounidenses se preocupan acerca de este país en América del Sur?


Muchos norteamericanos sólo conocen una o dos cosas sobre Colombia. Es el país que produce cocaína y café. Y hay una especie de guerra civil sucediendo allí. Eso es lo que lee y escucha acerca diariamente a través de los medios de comunicación. Pero Colombia es un país complejo y asombroso y la gente - una que es demasiado a menudo estereotipados y mal entendido. Por ejemplo, Colombia es:


Una puerta de entrada a América Latina. Colombia está ubicada en el centro del hemisferio, en la costa norte del continente sudamericano. costa caribeña de Colombia está más cerca de Miami que Miami a Nueva York.


Un gran país. Colombia es el tamaño de Texas y California juntos. Sus 44 millones de personas lo convierten en el tercer país más poblado de América Latina.


Hogar de una variada geografía y el medio ambiente. Colombia es el único país de América del Sur tenga un tanto del Pacífico y la costa del Caribe. Las escarpadas montañas de Los Andes forman una espina geográfica en el centro de Colombia, dividiendo el país de norte a sur. Al oeste y al este de los Andes son fértiles llanuras donde la mayoría de la población (95%) viven y trabajan. Colombia es un país muy urbano - de hecho, más del 70% de los colombianos vive en sólo 10 ciudades. El oriente y sur del país están cubiertos con la densidad, los bosques tropicales del Amazonas. Estos bosques se encuentran entre los recursos más valiosos del mundo natural. En ellas vive el 10% de la biodiversidad del mundo (sólo superado por el de su vecino Brasil). Sólo el 5% de la población del país vive en la región amazónica, donde existe poca infraestructura económica. Un total de 58% del territorio está situado en la región amazónica.


Una población étnica diversa. Colombia es uno de los países étnicamente más diversos del hemisferio occidental. El país tiene 85 grupos étnicos diferentes, creando un verdadero crisol de poblaciones europeas, indígenas y afro-caribeños de la población. población indígena de Colombia de 700.000 personas (menos del 2% de la población total) se ha concedido el control por la Constitución de Colombia de casi un cuarto de la masa terrestre del país.


Una fuente de energía para el mundo. Colombia cuenta con gran minerales y recursos energéticos, que están siendo investigadas y desarrolladas para el beneficio económico. Colombia tiene más de 37 millones de barriles de petróleo y el potencial es actualmente el mayor proveedor extranjero de carbón a la Colombia EE.UU. es el quinto proveedor de petróleo extranjero a los Estados Unidos.


Una democracia estable. Colombia es de América Latina más antigua y estable democracia. Ha experimentado cambios pacíficos de gobierno cada cuatro años desde el último medio siglo. Los líderes del gobierno han sido elegidos por el pueblo mediante elecciones libres, justas y competitivas. Colombia cuenta con una prensa libre y competitivo.


Una economía fuerte y estable. Colombia fue de América Latina más fuerte y más estable durante el siglo 20. Nunca experimentó un año de crecimiento negativo en 70 años, entre 1930 y finales de 1990. Por otra parte, nunca ha experimentado hiperinflación y nunca lo ha de pagar sus deudas u obligaciones internacionales financieros.


¿Entonces por qué la mayoría de las cosas se enteró de Colombia negativo?


La verdad es que Colombia tiene "dos caras". Uno de ellos es un país de extraordinaria belleza natural y trabajadora, gente cálida y trabajadora. La gente que ha triunfado en el cultivo de algunas de los mejores cafés del mundo y las flores frescas, que son reconocidos artistas, escritores y músicos. Las personas que han creado una democracia estable y una economía fuerte y en crecimiento. Las personas que valientemente han enfrentado a la violencia y el terrorismo de grupos guerrilleros y narcotraficantes.


Pero Colombia es también un país con muchos problemas - problemas derivados de una historia compleja y difícil de la violencia. problemas de Colombia puede comenzar a explicarse por el vasto territorio poco poblado territorio "que caracteriza a las regiones orientales y meridionales del país. Estas áreas son de difícil acceso y han tenido históricamente muy poco, en su caso, del Estado o la presencia del Gobierno en la forma de las instituciones públicas, carreteras, escuelas y servicios públicos básicos. Esto creó un caldo de cultivo para el tráfico internacional de drogas ilegales que los combustibles de Colombia la situación actual.


Mucha gente define el problema de Colombia como una "guerra civil". Esto es incorrecto. La población no está dividida en bandos armados, cada uno luchando por agendas políticas y sociales. Lo que existe en Colombia es una historia de violencia y conflicto armado entre las organizaciones guerrilleras, narcotraficantes y el Gobierno. Estos actores violentos número inferior a 30.000 personas en una nación de 42 millones.


Los factores en la historia de los problemas de Colombia son:


Los grupos guerrilleros. Estos fueron creados como organizaciones de izquierda ala durante los años 1950 y 1960. Con los años, han abandonado cualquier ideal político o social. Hoy, están bien organizadas y sofisticadas organizaciones criminales - nada más. Están fuertemente armadas y bien financiadas a través de las actividades ilegales de tráfico de drogas y secuestro, para pedir rescate. Ellos aterrorizan a la población civil mediante la violencia, los bombardeos y el secuestro. Sus tácticas son la guerrilla clásica - golpear y correr, golpear y esconderse. El grupo guerrillero colombiano, conocido como las "Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia", o FARC, tiene 16.500 hombres y mujeres armados. Otro grupo, el ELN, tiene menos de 5.000 miembros. Ambos están recibiendo cientos de millones de dólares cada año mediante la protección de los cultivos ilegales de coca y por el pago de rescates en secuestros. Rutinariamente destruyen la infraestructura económica, incluyendo puentes, carreteras, oleoductos y estaciones de energía. Ellos casi no tienen apoyo entre la población civil. Sin embargo, representan un ataque directo a la democracia en Colombia.


Ilegal autodefensas. En respuesta a años de violencia guerrillera y el narcotráfico en Colombia, surgió un nuevo grupo violento - los grupos ilegales de autodefensa. Éstos se refieren comúnmente en la prensa internacional como grupos "paramilitares". Estas organizaciones fueron una forma de que las personas en las zonas rurales de Colombia - Gobierno donde los recursos eran limitados - para defenderse de las guerrillas y los traficantes de drogas y para proteger sus vidas y propiedades.


Hoy en día, estos grupos se han convertido en uno de los principales autores de violaciónes de derechos humanos contra la población civil. Ellos atacan o matan a cualquiera que crean que es simpatizar con o auxiliadores de la guerrilla. También admiten que están parcialmente financiados con ingresos procedentes del tráfico de drogas. Estos denominados "paramilitares" han dado lugar a numerosas masacres de civiles. Ellos han aterrorizado a ciudades y aldeas enteras en las zonas remotas del país.


Los traficantes de drogas. En la década de 1980, Colombia se inició en el negocio de la coca internacional de drogas como intermediario de producción y centro de distribución. La hoja de coca era cultivada y traída de Perú y Bolivia. Esta era procesada con químicos de contrabando desde el resto del mundo y luego embarcada como cocaína hacia los Estados Unidos y Europa para el consumo. Este era el negocio de carteles de Cali y Medellín, este último encabezado por Pablo Escobar, quien fue capturado y muerto en 1993. El Gobierno colombiano destruyó estos carteles en la década de 1990, a un gran costo para la vida humana. Muchos miles de colombianos - de los líderes políticos, candidatos presidenciales, jueces, periodistas, a los fiscales y los soldados y un policía - perdieron la vida.


La naturaleza del negocio de la droga ha cambiado desde la caída de los grandes cárteles de drogas de alto perfil. Han reemplazado por una nueva generación más pequeña, más móvil y más grupos internacionales. Además, como Perú y Bolivia lograron eliminar la coca ilegal en sus países, gran parte de la producción de coca se trasladó a la Amazonía de Colombia. Esta área ofrece la lejanía y poca interferencia de la policía o el Gobierno.


Coca campesinos. la lucha antidrogas en Colombia de hoy significa que el Gobierno debe tener los recursos tanto para combatir la coca sofisticados "empresarios" y, al mismo tiempo, ayudar a miles de campesinos comunes y corrientes que se dedican a la agricultura de la coca para pasar a cultivos lícitos. El Gobierno está combatiendo el tráfico de drogas no sólo a través de la fumigación aérea, sino a través de un programa de desarrollo alternativo para proporcionar a los agricultores y sus comunidades para pasar de la coca por cultivos legales.


¿Por qué los estadounidenses se preocupan acerca de Colombia?


Drogas ilegales. Colombia produce el 80% de la cocaína y la mayoría de la heroína que se utiliza en los Estados Unidos. Estos medicamentos contribuyen a un estimado de 52.000 muertes en los Estados Unidos y más de $ 110 millones al año en aplicación de la ley antidrogas, educación y tratamiento. Reducir la oferta de drogas ilegales en su origen da cumplimiento EE.UU. el derecho interno, y la educación sobre drogas y programas de tratamiento una mejor oportunidad de éxito.


Colombia no es una isla. guerrillas de Colombia y los grupos de autodefensas ilegales, principalmente financiados por actividades de tráfico de drogas, son una fuente de inestabilidad potencial para los vecinos de América Latina, particularmente en la región andina. Esta es una región donde Estados Unidos tiene importantes políticos, económicos y de seguridad. También es una región con la que los Estados Unidos se está convirtiendo cada vez integrado en una serie de áreas - cultura, el idioma, las artes y el comercio. El negocio de drogas ilegales las instituciones políticas, crea violaciónes de derechos humanos y retrasa el desarrollo social y económico. Es una industria que no conoce fronteras geográficas o culturales.


Fuertes lazos económicos. Colombia es un importante mercado y un socio comercial valioso de los Estados Unidos. El comercio bilateral superó los US $ 11 mil millones en 2000. Colombia es una economía diversa con la fabricación de muy desarrollados y los sectores agrícolas, una infraestructura moderna y amplia de los recursos naturales, incluyendo petróleo, carbón y minerales. Colombia y sus vecinos andinos se han beneficiado de la Ley de Preferencias Arancelarias Andinas (ATPA) y casi duplicó su comercio con los EE.UU. en los últimos 10 años. Decenas de miles de empleos en los Estados Unidos dependen de esta relación económica y comercial. Además, Colombia es el hogar de más de $ 4 mil millones en inversión extranjera directa (IED) de los Estados Unidos. Más de 200 empresas EE.UU. tienen una presencia en Colombia, y se han convertido en socios en el desarrollo del país. El gobierno de Uribe está buscando expandir el comercio y los lazos comerciales con los Estados Unidos y otros mercados del mundo, para crear nuevos empleos y oportunidades para los colombianos de la economía global de hoy.


Energía. Colombia se menciona en el Informe Nacional de la Administración Bush de la Energía como de "convertirse en un importante proveedor de petróleo a Estados Unidos". Alrededor del 80% del petróleo de Colombia se exporta a los Estados Unidos. De hecho más del 20% del total de petróleo EE.UU. proviene de Colombia y sus vecinos andinos. Pero la importancia de Colombia en términos de energía para los EE.UU. va más allá del petróleo. Colombia se ha convertido en el principal proveedor de carbón a los Estados Unidos. Colombia produce el carbón bajo en azufre que cumpla con altos estándares ambientales, y estas exportaciones de carbón están ayudando a alimentar las plantas de energía a través de los Estados Unidos. el potencial de Colombia para el petróleo, el gas y el carbón en el futuro es enorme.


Los derechos humanos. El narcotráfico se ha fortalecido a la guerrilla y los grupos ilegales de autodefensa. Ellos extorsionan, secuestran y matan a civiles. Los niños también son reclutados y utilizados en el combate por ambos grupos. El conflicto armado ha tenido un enorme coste en términos de vidas humanas, incluyendo mujeres y niños. Cientos de miles de colombianos han tenido que abandonar sus hogares debido al acoso y la violencia de la guerrilla y las autodefensas.


El medio ambiente. Un hecho rara vez mencionado es el daño que el tráfico internacional de drogas ha tenido sobre el medio ambiente de Colombia. En los últimos 15 años, los narcotraficantes han destruido más de un 2,5 millones de acres de bosques tropicales de Colombia para cultivar coca ilegal. Esta es un área más grande que el Parque Nacional Yellowstone. los bosques del Amazonas de Colombia tiene una de las más altas tasas de absorción de carbono dióxido en el mundo, convirtiéndolas en un recurso particularmente valiosa para abordar el cambio climático global. Estos bosques también se ven amenazadas por los millones de galones de productos químicos tóxicos, que son necesarios para la producción de cocaína, los cuales son arrojados a los sistemas fluviales de la región amazónica por los traficantes. La cantidad de pesticidas utilizados y los precursores químicos (en galones) se derramaron en el Amazonas cada año es igual a tres derrames del Exxon Valdez.


El comercio ilegal de drogas es un problema mundial


Si bien gran parte de la materia prima para el negocio de las drogas - tales como las hojas de coca - se origina en Colombia, casi todos los demás aspectos del negocio de las drogas reside en el ámbito internacional. El narcotráfico no es una empresa única en Colombia. Es global. La demanda de drogas en los países ricos industrializados es una gran parte de la historia. Pero también lo son los químicos precursores utilizados por los traficantes para convertir las hojas de coca en cocaína - estos se introducen de contrabando a Colombia de todo el mundo, incluyendo de los Estados Unidos, Europa y China. Los brazos y las armas utilizadas por los narcotraficantes para sus actividades criminales también son de contrabando a Colombia de todo el mundo. Las enormes ganancias obtenidas por los traficantes de drogas son "lavados" y ha invertido en instituciones financieras de todo el mundo, y se utilizan para comprar las armas y las armas utilizadas tanto por traficantes y las organizaciones guerrilleras.


Colombia ha demostrado ser un socio dedicado, comprometido en la lucha contra las drogas ilícitas. Esto ha dado lugar a un enorme costo tanto en términos de vidas humanas y el gasto público. Colombia gasta más de $ 1 mil millones al año en actividades contra la trata - una cantidad enorme en un país pobre que de otro modo podrían utilizar estos recursos para mejorar la atención de salud, educación y vivienda para su pueblo. A pesar del hecho de que la industria de la droga es un negocio global, ningún otro país en el mundo gasta tanto per cápita que Colombia lucha contra las drogas.




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¿Por qué los estadounidenses se preocupan acerca de este país en América del Sur?


Muchos norteamericanos sólo conocen una o dos cosas sobre Colombia. Es el país que produce cocaína y café. Y hay una especie de guerra civil sucediendo allí. Eso es lo que lee y escucha acerca diariamente a través de los medios de comunicación. Pero Colombia es un país complejo y asombroso y la gente - una que es demasiado a menudo estereotipados y mal entendido. Por ejemplo, Colombia es:


Una puerta de entrada a América Latina. Colombia está ubicada en el centro del hemisferio, en la costa norte del continente sudamericano. costa caribeña de Colombia está más cerca de Miami que Miami a Nueva York.


Un gran país. Colombia es el tamaño de Texas y California juntos. Sus 44 millones de personas lo convierten en el tercer país más poblado de América Latina.


Hogar de una variada geografía y el medio ambiente. Colombia es el único país de América del Sur tenga un tanto del Pacífico y la costa del Caribe. Las escarpadas montañas de Los Andes forman una espina geográfica en el centro de Colombia, dividiendo el país de norte a sur. Al oeste y al este de los Andes son fértiles llanuras donde la mayoría de la población (95%) viven y trabajan. Colombia es un país muy urbano - de hecho, más del 70% de los colombianos vive en sólo 10 ciudades. El oriente y sur del país están cubiertos con la densidad, los bosques tropicales del Amazonas. Estos bosques se encuentran entre los recursos más valiosos del mundo natural. En ellas vive el 10% de la biodiversidad del mundo (sólo superado por el de su vecino Brasil). Sólo el 5% de la población del país vive en la región amazónica, donde existe poca infraestructura económica. Un total de 58% del territorio está situado en la región amazónica.


Una población étnica diversa. Colombia es uno de los países étnicamente más diversos del hemisferio occidental. El país tiene 85 grupos étnicos diferentes, creando un verdadero crisol de poblaciones europeas, indígenas y afro-caribeños de la población. población indígena de Colombia de 700.000 personas (menos del 2% de la población total) se ha concedido el control por la Constitución de Colombia de casi un cuarto de la masa terrestre del país.


Una fuente de energía para el mundo. Colombia cuenta con gran minerales y recursos energéticos, que están siendo investigadas y desarrolladas para el beneficio económico. Colombia tiene más de 37 millones de barriles de petróleo y el potencial es actualmente el mayor proveedor extranjero de carbón a la Colombia EE.UU. es el quinto proveedor de petróleo extranjero a los Estados Unidos.


Una democracia estable. Colombia es de América Latina más antigua y estable democracia. Ha experimentado cambios pacíficos de gobierno cada cuatro años desde el último medio siglo. Los líderes del gobierno han sido elegidos por el pueblo mediante elecciones libres, justas y competitivas. Colombia cuenta con una prensa libre y competitivo.


Una economía fuerte y estable. Colombia fue de América Latina más fuerte y más estable durante el siglo 20. Nunca experimentó un año de crecimiento negativo en 70 años, entre 1930 y finales de 1990. Por otra parte, nunca ha experimentado hiperinflación y nunca lo ha de pagar sus deudas u obligaciones internacionales financieros.


¿Entonces por qué la mayoría de las cosas se enteró de Colombia negativo?


La verdad es que Colombia tiene "dos caras". Uno de ellos es un país de extraordinaria belleza natural y trabajadora, gente cálida y trabajadora. La gente que ha triunfado en el cultivo de algunas de los mejores cafés del mundo y las flores frescas, que son reconocidos artistas, escritores y músicos. Las personas que han creado una democracia estable y una economía fuerte y en crecimiento. Las personas que valientemente han enfrentado a la violencia y el terrorismo de grupos guerrilleros y narcotraficantes.


Pero Colombia es también un país con muchos problemas - problemas derivados de una historia compleja y difícil de la violencia. problemas de Colombia puede comenzar a explicarse por el vasto territorio poco poblado territorio "que caracteriza a las regiones orientales y meridionales del país. Estas áreas son de difícil acceso y han tenido históricamente muy poco, en su caso, del Estado o la presencia del Gobierno en la forma de las instituciones públicas, carreteras, escuelas y servicios públicos básicos. Esto creó un caldo de cultivo para el tráfico internacional de drogas ilegales que los combustibles de Colombia la situación actual.


Mucha gente define el problema de Colombia como una "guerra civil". Esto es incorrecto. La población no está dividida en bandos armados, cada uno luchando por agendas políticas y sociales. Lo que existe en Colombia es una historia de violencia y conflicto armado entre las organizaciones guerrilleras, narcotraficantes y el Gobierno. Estos actores violentos número inferior a 30.000 personas en una nación de 42 millones.


Los factores en la historia de los problemas de Colombia son:


Los grupos guerrilleros. Estos fueron creados como organizaciones de izquierda ala durante los años 1950 y 1960. Con los años, han abandonado cualquier ideal político o social. Hoy, están bien organizadas y sofisticadas organizaciones criminales - nada más. Están fuertemente armadas y bien financiadas a través de las actividades ilegales de tráfico de drogas y secuestro, para pedir rescate. Ellos aterrorizan a la población civil mediante la violencia, los bombardeos y el secuestro. Sus tácticas son la guerrilla clásica - golpear y correr, golpear y esconderse. El grupo guerrillero colombiano, conocido como las "Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia", o FARC, tiene 16.500 hombres y mujeres armados. Otro grupo, el ELN, tiene menos de 5.000 miembros. Ambos están recibiendo cientos de millones de dólares cada año mediante la protección de los cultivos ilegales de coca y por el pago de rescates en secuestros. Rutinariamente destruyen la infraestructura económica, incluyendo puentes, carreteras, oleoductos y estaciones de energía. Ellos casi no tienen apoyo entre la población civil. Sin embargo, representan un ataque directo a la democracia en Colombia.


Ilegal autodefensas. En respuesta a años de violencia guerrillera y el narcotráfico en Colombia, surgió un nuevo grupo violento - los grupos ilegales de autodefensa. Éstos se refieren comúnmente en la prensa internacional como grupos "paramilitares". Estas organizaciones fueron una forma de que las personas en las zonas rurales de Colombia - Gobierno donde los recursos eran limitados - para defenderse de las guerrillas y los traficantes de drogas y para proteger sus vidas y propiedades.


Hoy en día, estos grupos se han convertido en uno de los principales autores de violaciónes de derechos humanos contra la población civil. Ellos atacan o matan a cualquiera que crean que es simpatizar con o auxiliadores de la guerrilla. También admiten que están parcialmente financiados con ingresos procedentes del tráfico de drogas. Estos denominados "paramilitares" han dado lugar a numerosas masacres de civiles. Ellos han aterrorizado a ciudades y aldeas enteras en las zonas remotas del país.


Los traficantes de drogas. En la década de 1980, Colombia se inició en el negocio de la coca internacional de drogas como intermediario de producción y centro de distribución. La hoja de coca era cultivada y traída de Perú y Bolivia. Esta era procesada con químicos de contrabando desde el resto del mundo y luego embarcada como cocaína hacia los Estados Unidos y Europa para el consumo. Este era el negocio de carteles de Cali y Medellín, este último encabezado por Pablo Escobar, quien fue capturado y muerto en 1993. El Gobierno colombiano destruyó estos carteles en la década de 1990, a un gran costo para la vida humana. Muchos miles de colombianos - de los líderes políticos, candidatos presidenciales, jueces, periodistas, a los fiscales y los soldados y un policía - perdieron la vida.


La naturaleza del negocio de la droga ha cambiado desde la caída de los grandes cárteles de drogas de alto perfil. Han reemplazado por una nueva generación más pequeña, más móvil y más grupos internacionales. Además, como Perú y Bolivia lograron eliminar la coca ilegal en sus países, gran parte de la producción de coca se trasladó a la Amazonía de Colombia. Esta área ofrece la lejanía y poca interferencia de la policía o el Gobierno.


Coca campesinos. la lucha antidrogas en Colombia de hoy significa que el Gobierno debe tener los recursos tanto para combatir la coca sofisticados "empresarios" y, al mismo tiempo, ayudar a miles de campesinos comunes y corrientes que se dedican a la agricultura de la coca para pasar a cultivos lícitos. El Gobierno está combatiendo el tráfico de drogas no sólo a través de la fumigación aérea, sino a través de un programa de desarrollo alternativo para proporcionar a los agricultores y sus comunidades para pasar de la coca por cultivos legales.


¿Por qué los estadounidenses se preocupan acerca de Colombia?


Drogas ilegales. Colombia produce el 80% de la cocaína y la mayoría de la heroína que se utiliza en los Estados Unidos. Estos medicamentos contribuyen a un estimado de 52.000 muertes en los Estados Unidos y más de $ 110 millones al año en aplicación de la ley antidrogas, educación y tratamiento. Reducir la oferta de drogas ilegales en su origen da cumplimiento EE.UU. el derecho interno, y la educación sobre drogas y programas de tratamiento una mejor oportunidad de éxito.


Colombia no es una isla. guerrillas de Colombia y los grupos de autodefensas ilegales, principalmente financiados por actividades de tráfico de drogas, son una fuente de inestabilidad potencial para los vecinos de América Latina, particularmente en la región andina. Esta es una región donde Estados Unidos tiene importantes políticos, económicos y de seguridad. También es una región con la que los Estados Unidos se está convirtiendo cada vez integrado en una serie de áreas - cultura, el idioma, las artes y el comercio. El negocio de drogas ilegales las instituciones políticas, crea violaciónes de derechos humanos y retrasa el desarrollo social y económico. Es una industria que no conoce fronteras geográficas o culturales.


Fuertes lazos económicos. Colombia es un importante mercado y un socio comercial valioso de los Estados Unidos. El comercio bilateral superó los US $ 11 mil millones en 2000. Colombia es una economía diversa con la fabricación de muy desarrollados y los sectores agrícolas, una infraestructura moderna y amplia de los recursos naturales, incluyendo petróleo, carbón y minerales. Colombia y sus vecinos andinos se han beneficiado de la Ley de Preferencias Arancelarias Andinas (ATPA) y casi duplicó su comercio con los EE.UU. en los últimos 10 años. Decenas de miles de empleos en los Estados Unidos dependen de esta relación económica y comercial. Además, Colombia es el hogar de más de $ 4 mil millones en inversión extranjera directa (IED) de los Estados Unidos. Más de 200 empresas EE.UU. tienen una presencia en Colombia, y se han convertido en socios en el desarrollo del país. El gobierno de Uribe está buscando expandir el comercio y los lazos comerciales con los Estados Unidos y otros mercados del mundo, para crear nuevos empleos y oportunidades para los colombianos de la economía global de hoy.


Energía. Colombia se menciona en el Informe Nacional de la Administración Bush de la Energía como de "convertirse en un importante proveedor de petróleo a Estados Unidos". Alrededor del 80% del petróleo de Colombia se exporta a los Estados Unidos. De hecho más del 20% del total de petróleo EE.UU. proviene de Colombia y sus vecinos andinos. Pero la importancia de Colombia en términos de energía para los EE.UU. va más allá del petróleo. Colombia se ha convertido en el principal proveedor de carbón a los Estados Unidos. Colombia produce el carbón bajo en azufre que cumpla con altos estándares ambientales, y estas exportaciones de carbón están ayudando a alimentar las plantas de energía a través de los Estados Unidos. el potencial de Colombia para el petróleo, el gas y el carbón en el futuro es enorme.


Los derechos humanos. El narcotráfico se ha fortalecido a la guerrilla y los grupos ilegales de autodefensa. Ellos extorsionan, secuestran y matan a civiles. Los niños también son reclutados y utilizados en el combate por ambos grupos. El conflicto armado ha tenido un enorme coste en términos de vidas humanas, incluyendo mujeres y niños. Cientos de miles de colombianos han tenido que abandonar sus hogares debido al acoso y la violencia de la guerrilla y las autodefensas.


El medio ambiente. Un hecho rara vez mencionado es el daño que el tráfico internacional de drogas ha tenido sobre el medio ambiente de Colombia. En los últimos 15 años, los narcotraficantes han destruido más de un 2,5 millones de acres de bosques tropicales de Colombia para cultivar coca ilegal. Esta es un área más grande que el Parque Nacional Yellowstone. los bosques del Amazonas de Colombia tiene una de las más altas tasas de absorción de carbono dióxido en el mundo, convirtiéndolas en un recurso particularmente valiosa para abordar el cambio climático global. Estos bosques también se ven amenazadas por los millones de galones de productos químicos tóxicos, que son necesarios para la producción de cocaína, los cuales son arrojados a los sistemas fluviales de la región amazónica por los traficantes. La cantidad de pesticidas utilizados y los precursores químicos (en galones) se derramaron en el Amazonas cada año es igual a tres derrames del Exxon Valdez.


El comercio ilegal de drogas es un problema mundial


Si bien gran parte de la materia prima para el negocio de las drogas - tales como las hojas de coca - se origina en Colombia, casi todos los demás aspectos del negocio de las drogas reside en el ámbito internacional. El narcotráfico no es una empresa única en Colombia. Es global. La demanda de drogas en los países ricos industrializados es una gran parte de la historia. Pero también lo son los químicos precursores utilizados por los traficantes para convertir las hojas de coca en cocaína - estos se introducen de contrabando a Colombia de todo el mundo, incluyendo de los Estados Unidos, Europa y China. Los brazos y las armas utilizadas por los narcotraficantes para sus actividades criminales también son de contrabando a Colombia de todo el mundo. Las enormes ganancias obtenidas por los traficantes de drogas son "lavados" y ha invertido en instituciones financieras de todo el mundo, y se utilizan para comprar las armas y las armas utilizadas tanto por traficantes y las organizaciones guerrilleras.


Colombia ha demostrado ser un socio dedicado, comprometido en la lucha contra las drogas ilícitas. Esto ha dado lugar a un enorme costo tanto en términos de vidas humanas y el gasto público. Colombia gasta más de $ 1 mil millones al año en actividades contra la trata - una cantidad enorme en un país pobre que de otro modo podrían utilizar estos recursos para mejorar la atención de salud, educación y vivienda para su pueblo. A pesar del hecho de que la industria de la droga es un negocio global, ningún otro país en el mundo gasta tanto per cápita que Colombia lucha contra las drogas.